Wetenskap

COVID-19 styg, maar hierdie 'sonkragteleskoop' kan tekens van lewe in ander wêrelde vind

COVID-19 styg, maar hierdie 'sonkragteleskoop' kan tekens van lewe in ander wêrelde vind

Moeg in 'n tyd van die COVID-19, voel niks duister as die toekoms nie, aangesien die koronavirus-opdaterings waansinnig blaai totdat die besluit kom: om paniekerig te raak of een van die gelukkiges te word, die post-blasé meesters van afleiding vir 'n beter more wanneer ons, in die volle duidelikheid wat eers daarna kom, besluit om weer op te kyk na die heelal en te sien wie of wat anders as ons s'n deur katastrofes oorleef het. En volgens 'n nuwe studie sien ons moontlik tekens van lewe op eksoplanete met onvoorstelbare grade van resolusie.

VERWANTE: EINSTEIN SE BABA: HOE VERHOUDING OOR TYD GEHOU IS

'Teleskoop met swaartekrag' vergroot prente van verre planete

Meer as 4 000 nuwe planete is die afgelope twintig jaar buite ons sonnestelsel ontdek - 'n bewys van die 21ste-eeuse sterrekunde - genaamd eksoplanete. Ons het baie daaroor geleer, maar ons het dit net gesien as klein dubbelsinnige gegewens, soos die afstand tussen ons en hulle.

Ons kan egter binnekort oseane en vastelande op die oppervlaktes van uitheemse wêrelde sien - dit is ook nie onmoontlik om tekens van lewe op te daag nie. As dit gebeur, sal dit te wyte wees aan die Solar Gravity Lens (SGL) -projek - 'n voorstel om 'n teleskoop ver van die son af te stuur, met behulp van sy groot swaartekragveld om die uitsig op planeetstelsels wat ver weg is, te vergroot.

Dit is op die randjie van moontlik, maar dit is ook baie werklik.

"Solar Gravity Lens is 'n unieke geskenk van die natuur wat ons in staat stel om direkte hoëresolusie van dowwe bronne te doen," sê Slava Turyshev, projekleier van NASA se Jet Propulsion Laboratory, volgens Forbes. "Geen ander tegnieke laat ons toe om dit te doen nie. Klassieke instrumente kan nie meeding nie."

NASA finansier 'n teleskoopstudie in 'n eie liga

Die idee agter SGL bestaan ​​al 'n paar jaar, maar die span daaragter het belangrike besonderhede gefinaliseer in 'n nuwe studie wat in Maart by NASA ingedien is. Turyshev en sy kollegas het tot $ 500,000 in befondsing toegeken as deel van die NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC) -program om voort te gaan met die studie.

Wat SGL van baie ander ruimteteleskope onderskei, is die gebruik van 'n swaartekraglens. Ongeveer 'n eeu gelede het Albert Einstein sy algemene relatiwiteitsteorie geskryf, waarvolgens voorwerpe met massa in die kosmos 'n 'dip' in hul omgewing voortbring - effektief 'n hoër-dimensionele kromming in die weefsel van ruimte-tyd - wat die snelheid verander van nabygeleë voorwerpe. Selfs die lig self.

Dekades later het sterrekundiges hierdie effek in werklikheid aanskou. Hulle word 'n Einstein-ring genoem, en hulle het gesien hoe die lig van 'n ster of sterrestelsel na die gravitasie-teenwoordigheid van 'n ander, nader sterrestelsel buig - wat die beeld van die voorwerp verder verwyder, vergroot.

Hierdie effek help ons om sterrestelsels te ver te sien om te sien, selfs met die mees gesofistikeerde teleskope. Maar ons het nuwe middele - via die SGL-teorie - om die son self as 'n vergrootglas te gebruik om nie net helder sterrestelsels te sien nie, maar ook dowwer, beskeie planete.

Dit werk vanweë die son se swaartekrag-"brandpuntsafstand", waarvolgens ons wag totdat die son teenoor die satelliet op 'n planeet - tot 100 ligjaar verder - in lyn is en geniet 'n ongekende uitsig op die beeld van 'n planeet vergroot, selfs al is die satelliet 548 keer verder van die son af as die aarde (ook genoem 548 sterrekundige eenhede, oftewel AU).

Dit is wat die SGL-missie kan doen, maar vir eksoplanete. Dit sal na 'n verre posisie moet vlieg met 'n teleskoop van een meter, het Turyshev aan Forbes gesê, maar sal ons toelaat om 'n planeet op aarde ongeveer 100 ligjare ver met 'n ongelooflike resolusie te sien - goed genoeg om belangrike kenmerke op die oppervlak, selfs 10 kilometer breed.

"As u 'n aarde wat 100 ligjaar van ons af is, met 'n klassieke teleskoop wil voorstel, is die deursnee van die teleskoop wat u moet hê ongeveer 90 kilometer vir net een pixel," sê Turyshev, volgens Forbes. "Met SGL kan u 'n beeld in 'n jaar maak met 'n resolusie van 200 tot 300 pixels."

Eksoplanete sonder koronavirus onder nuwe resolusie

In die nuwe studie het die span gewerk om die potensiële resolusie van die planeetbeelde wat in sulke omstandighede gesien word, te ontleed, en dit is optimisties. "Ons kan sien dat ons in staat is om pragtige beelde van bronne te herstel," sê Turyshev, volgens Forbes.

Die primêre missieplan sal binne 25 jaar na die lansering in 2030 by die son se punt wees. Die ruimteteleskoop - wat in 'n klein ruimtetuig met 'n maksimum gewig van slegs 100 kilogram gewig is - sou toegerus wees met 'n groot sonseil wat in staat is om die snelhede van 25 AU per jaar.

Na aanleiding van hierdie plan beweer die span dat die teleskoop binne slegs sewe jaar na die interstellêre ruimte sou kon reis. Sodra dit 548 AE van die Son af beweeg het - 400 AE verder as NASA se Voyager 1-ruimtetuig en die verste wat ooit van die Aarde gelanseer is - begin die wetenskaplike missie.

Met hierdie afgestemde afstand kan die teleskoop fokus op verre teikens. Wanneer die teleskoop met die son en 'n verre planeetstelsel in lyn is, sal die gravitasie-vergrotingslens van die son vir jare en jare deurlopende uitsigte oor die verre sisteem bied terwyl dit na buite beweeg totdat dit 'n afstand van ongeveer 2500 AE (0,04 lig-) bereik. jaar) vanaf die son.

Terwyl die koronavirus-pandemie die wêreld oorval en die manier waarop ons aan die lewe op aarde dink, hervorm, is dit miskien sentraal om te onthou dat as ons verander en groei, ook die lewe buite ons sonnestelsel doen. Miskien sal ons hulle eendag met gravitasie-lens van die SGL-ruimteteleskoop sien, terwyl hulle terugkyk na ons, diep besorg oor die gemors.


Kyk die video: STICK TO YOUR GUNS - Live at With Full Force 2018 Full Set (Mei 2021).