Energie en omgewing

Kernbom-toetse met kernbomme help om die ware era van walvishaaie te onthul

Kernbom-toetse met kernbomme help om die ware era van walvishaaie te onthul

'N Belangrike deel van die bewaring van wildlewe is om die ouderdom van 'n dier te ken. Vir wetenskaplikes wat die grootste vis en haai ter wêreld, die walvishaai, bestudeer, was dit nog nie baie maklik om by te kom nie.

'N Nuwe studie het egter getoon hoe atoombomtoetse wat in die vyftiger- en sestigerjare uitgevoer is, kon help om hierdie jarelange legkaart op te los deur kernisotope te gebruik om die leemtes vir die eerste keer ooit te vul.

Die studie is gepubliseer in Grense in die mariene wetenskap.

SIEN OOK: NUWE SOORT WAT IN DIE MOND VAN 'N WALVISHAAI WOON

Radioaktiewe element om ouderdom te tel

Een kragtige resultaat van die kernbomtoetse uit die era van die Koue Oorlog was die tydelike atmosferiese verdubbeling van koolstof-14, 'n isotoop. Koolstof-14 is 'n radioaktiewe element wat natuurlik in die atmosfeer voorkom en dan deur elke lewende wese op aarde geabsorbeer word. Dit is wat dit ideaal maak om die ouderdom van sommige diere te skat.

Om die hoeveelhede van die radioaktiewe isotoop Carbon-14 ('n neweproduk van kernbomontploffings) in die skelet van 'n haai te meet, kan wetenskaplikes hul ouderdom bepaal. In 'n nuwe studie van @ marks_gov_au @ MarkMeekan is die werwels van Whale Sharks op 50 jaar oud gedateer https://t.co/eD3GnbkKA7

- The Shark Trust (@SharkTrustUK) 6 April 2020

Aangesien die verval van die isotope gereeld en voorspelbaar is, toon dit ook 'n goeie aanduiding van hoe oud iets is.

As dit kom by walvishaaie, wat sekere strukture, wat otoliete genoem word, ontbreek, moet wetenskaplikes hul ouderdom benader. Soortgelyk aan ringe aan 'n boomstam, het walvishaaie se werwels verskillende bande, en dit was bekend dat dit mettertyd toeneem. Die kwessie was egter dat wetenskaplikes nie seker was of hierdie groepe almal gevorm het nie ses maande of elke jaar.

'N Span wetenskaplikes van die Rutgers-universiteit in New Jersey, die Universiteit van Ysland, en van die Australiese Instituut vir Mariene Wetenskap (AIMS) in Perth, Australië, het dus die isotoopresidu van atoombomme gebruik om tot 'n slotsom te kom.

Die meting van die radio-isotoopvlakke in die groei ringe van lang dooie walvishaaie het die navorsers 'n duidelike antwoord gegee. "Ons het gevind dat elke jaar beslis een groeiering gedeponeer is," het dr. Mark Meekan van AIMS gesê.

Dr Meekan vervolg: "Dit is baie belangrik, want as u die groeikoerse oor- of onderskat, sal u noodwendig 'n bestuurstrategie hê wat nie werk nie, en u sal sien dat die bevolking ineenstort."

Bomkoolstof onthul die ouderdom van walvishaaie: https://t.co/9i714GsKpxpic.twitter.com/IP3Q2wbBrW

- Mark Meekan (@MarkMeekan) 6 April 2020

Die span het tot die gevolgtrekking gekom dat een van die eksemplare 50 jaar oud was tydens sy dood - die eerste keer dat 'n walvishaai 'n ware ouderdom gegee het.

"Alhoewel ons begrip van die bewegings, gedrag, konnektiwiteit en verspreiding van walvishaaie die afgelope tien jaar dramaties verbeter het, bly basiese eienskappe van lewensgeskiedenis soos ouderdom, lang lewensduur en sterfte grotendeels onbekend," het dr. Meekan gesê. "Nou het ons nog 'n stuk figuursaag bygevoeg."


Kyk die video: Zo kan Trump kernwapens lanceren (Mei 2021).